To what do I owe this honor?

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第二十話 かつての秘書とはいえ、殺人、強盗と、次から次へと問題を起こす老婆CatherineはAlanにとっても気の重くなる存在です。そんなCatherineは今度は老人ホームに暮らす友達のAdeleを施設から誘拐まがいに連れ出しAlanを弁護士に指名したために、Alanは否応なく事件に巻き込まれます。Alanの事務所を訪ねてきたCatherineを目にとめたAlanは以下のような言葉をかけます。

Catherine!  To what do I owe this pleasant surprise?


To what do I owe this honor? という、イディオムがあります。意味するところは、

  • It means "What is the reason I am now able to enjoy this privilege?" which is polite for "why are you here?"

  • It is usually used sarcastically. When someone you have no desire to see accosts you, you can say "to what do I own the honor?" Your words suggest that you are honored to have this person deign to speak to you, but your meaning is entirely the opposite.

  • This is a flowery expression left over from a more chivalrous era. It is a way of asking "what brings you here?" while at the same time paying a compliment to the person (that you are honored by their presence). I believe that in this specific example there is NO sarcasm.

http://forum.wordreference.com/showthread.php?t=234324

つまり、心底歓迎できない予期せぬ人の来訪を受けたときに、失礼にならないように、しかしながらsarcasm(皮肉)たっぷりに、来訪の目的を聞く表現といえそうです。表現にsarcasmを含んでいるかどうか、という点は意見が分かれるようですが、含むとする見解を多く見かけます。例えば以下では実際の用例を示しています。

For example, my teenage son had the habit of sleeping in very late most mornings. If he were to get up early one day, I could say to him: "Oh, to what do I owe the pleasure of seeing you so early?" That would be a sarcastic expression, not a genuine pleasure.

http://www.usingenglish.com/forum/ask-teacher/89158-what-do-i-owe-pleasure.htm

ポジティブな普通の表現だけではなく、To what do I owe this honor?、To what do I owe this pleasant surprise?、などと使えるようにしたいものです。

・・・

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