Pretext

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第七話 AlanとBradが弁護するのは、テレビ会社WKNWです。道化師(ピエロ) “ZoZo” が子供向け番組で環境問題等の政治的話題を話すために道化師を解雇したのですが、道化師側から訴えられたのです。

テレビ制作社側の解雇の理由ですが、

We can’t have a clown waxing on about G8 and world issues.
我々はG8や世界情勢を面白おかしく話すピエロはいらない

Wax + on で話すの意になるようです。(でも英語辞書で確認できません)
wax eloquent on the subject of
~のことをことさらに面白おかしく話す
(英辞郎)

AlanとBradは、審問の手続きについてどう進めるか話し合っています。

He was up for a big contract bump, so my bet is they’re gonna argue pretext.
道化師は契約更新を目前に控えていたから、ぼくの予想では先方は解雇事由を争点にしてくる

放送では「正当な理由のない解雇だと原告は主張している」とされています。

pretext
【名】口実、名目、言い訳、もっともらしい理屈、弁解、かこつけ
【他動】~を口実にする
(英辞郎)

Pretext, 英和辞書ではこのように素直な単語が並びます。ひょっとしたら英和辞書の情報だけでは、上記の例文のような用例 argue pretext、つまり口実/言い訳をなぜargueするのか理解しにくいですよね(そんなことない?)。そんなときには英語の辞書を見るとなんとなくpretextをargueするニュアンスを把握できます。

pre·text         function: noun
: a purpose or motive alleged or an appearance assumed in order to cloak the real intention or state of affairs
http://www.merriam-webster.com/dictionary/pretext

ちなみにEtymologyは pre+text ではなくprae- + texere 即ちto weave、
ラテン語のpraetextus, Date: 1513、だそうです。
http://www.merriam-webster.com/dictionary/pretext

なんか高圧的な立場から屁理屈やこじつけで物事を押し切られたときに対抗する状況を示す言葉としてpretext(argue pretext)を使うべきなのでしょうね。うーむ、そんな状況にいかれたときにさっと出てくるだろうか...。

pretextのわかりやすい用例かもしれません。これを念頭においておけば、pretextさっと出てきそうですね。
A Pretext For War: 9/11, Iraq, And The Abuse Of America's Intelligence AgenciesA Pretext For War: 9/11, Iraq, And The Abuse Of America's Intelligence Agencies
(2005/05/10)
James Bamford

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同義語を見るとさらにPretextの内容といいますか、ニュアンスを理解できます。...
同義語を見るとさらに内容を理解できます。
  • alibi mean matter offered in explanation or defense, implies a desire to shift blame or evade punishment and imputes mere plausibility to the explanation <his alibi failed to stand scrutiny>.
  • apology usually applies to an expression of regret for a mistake or wrong with implied admission of guilt or fault and with or without reference to mitigating or extenuating circumstances <said by way of apology that he would have met them if he could>.
  • apologia implies not admission of guilt or regret but a desire to make clear the grounds for some course, belief, or position <his speech was an apologia for his foreign policy>.
  • excuse implies an intent to avoid or remove blame or censure <used illness as an excuse for missing the meeting>.
  • plea stresses argument or appeal for understanding or sympathy or mercy <her usual plea that she was nearsighted>.
  • pretext suggests subterfuge and the offering of false reasons or motives in excuse or explanation <used any pretext to get out of work>.
http://www.merriam-webster.com/dictionary/apology
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